Conocimiento experto en la UB

Investigación aplicada al envejecimiento saludable

INVESTIGACIÓN APLICADA AL ENVEJECIMIENTO SALUDABLE

La Universidad de Barcelona (UB) dispone de varios centros y grupos de investigación que ofrecen servicios de I+D+i para empresas e instituciones en el campo del envejecimiento saludable.

GENÉTICA

  • Estudios experimentales sobre el Alzheimer.
  • Estudios sobre la ceguera hereditaria.
  • Predicción genética del envejecimiento.
  • Estudios sobre las bases genéticas de la osteoporosis.

Caso práctico: Modelos in vivo para la validación de fármacos en la terapia contra la enfermedad de Alzheimer
Investigador principal: Dr. Antoni Camins, de la Facultad de Farmacia


El diseño y el ensayo de fármacos potencialmente útiles en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer requieren modelos que reproduzcan los factores etiopatogénicos responsables de la enfermedad. El grupo de investigación de Neurofarmacología: Prevención del Envejecimiento, liderado por el Dr. Antoni Camins, ha desarrollado y caracterizado modelos murinos útiles para el estudio de las fases precoces del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

El modelo murino de doble transgénico APP/PS1 reproduce la forma familiar de la enfermedad, de inicio precoz y desarrollo rápido y que afecta a menos del 5% de los enfermos. Por otra parte, los investigadores han desarrollado un modelo basado en la exposición de los animales a una dieta grasa que reproduce los rasgos característicos de la forma esporádica de la enfermedad de inicio tardío y que no presenta formas de herencia familiar (95% de los pacientes). El grupo dispone de herramientas tecnológicas de validación de fármacos en nuevas formulaciones, como por ejemplo la encapsulación, que permiten validar la potencial utilidad de los nuevos tratamientos contra la enfermedad de Alzheimer.

Caso práctico: Predicción genética para un envejecimiento más sostenible
Investigadora principal: Dra. Amalia Lafuente, de la Facultad de Medicina


Los métodos clásicos de predicción genética tradicional estudian los genes individualmente utilizando técnicas de relación logística. Esta técnica hace que la predicción genética no tenga mucha potencia.

La predicción genética del envejecimiento requiere sistemas avanzados de predicción que tengan en cuenta las relaciones y la interacción de los genes. El grupo de investigación de la Dra. Amalia Lafuente, del Departamento de Anatomía Patológica, Farmacología y Microbiología, utiliza el Matching Learning Method, junto con técnica de GWAS y biochips, para poder alcanzar una potencia de predicción mucho más elevada que utilizando métodos tradicionales.

La evolución de un sistema de predicción genética mediante esta técnica abrirá la puerta a tratamientos personalizados que aseguren un envejecimiento más sostenible, y servirán al mismo tiempo para desarrollar la medicina predictiva del envejecimiento.

NUEVAS TECNOLOGÍAS

  • Uso y características del cerebro a pesar de la edad.
  • Programas de entrenamiento cognitivo.
  • Estimulación cerebral no invasiva.
  • Análisis del rango de los movimientos para tratamientos de fisioterapia, rehabilitación y gimnasia adaptada.
  • Procesamiento y análisis de datos sensoriales.
  • Técnicas de life logging: Refuerzo de la memoria en MCI y Alzheimer; y control de la actividad física cotidiana.

SERVICIOS SOCIALES, INSTITUCIONES Y ENTIDADES

  • Estudio del sistema de pensiones y de sistemas aseguradores adaptados a la longevidad.
  • Estudio de la sostenibilidad del sistema de dependencia.
  • Cálculo de la relación coste-eficiencia de las políticas de mejora de las viviendas.
  • Viviendas adaptadas para las personas mayores.
  • Costos, barreras y beneficios del envejecimiento activo.
  • Estudio de la satisfacción del personal sanitario.
  • Autodeterminación.
  • Investigación con personas mayores LGTB.
  • Trabajo con las familias.
  • Mediación.

Cas práctico: Adaptación del hogar de personas mayores
Investigadora principal: Dra. Montserrat Guillén Estany, de la Facultad de Economía y Empresa

La mayor parte de los accidentes que sufren las personas mayores se producen en casa, y muchos son evitables. El Centro de Vida Independiente (CVI) y el Ayuntamiento de Barcelona ofrecen un programa de adaptación funcional del hogar dirigido a personas mayores que viven solas, con el cual se obtiene un beneficio muy superior al coste que comportaría el hecho de haber sufrido un accidente y de necesitar la ayuda de terceras personas.

El Grupo de Investigación de Riesgo en Finanzas y Seguros de la UB (Riskcenter) ha estudiado cuáles son las modificaciones del hogar y las ayudas técnicas que más contribuyen a una mejora de la calidad de vida de las personas mayores, así como a la percepción de una mayor autonomía personal en la realización de tareas cotidianas como cocinar, desplazarse, asearse y vestirse.

RELACIÓN Y COMUNICACIÓN

  • Envejecimiento activo en la familia.
  • Envejecimiento activo y participación social.
  • Envejecimiento y calidad de vida de las personas mayores que viven en una residencia.

Caso práctico: Participación de personas con demencia en centros residenciales
Investigadores principales: Dr. Feliciano Villar, Dra. Montse Celdrán y Josep Vila, de la Facultad de Psicología de la UB, y Elena Fernández, de Alzheimer Catalunya

Tradicionalmente las personas con demencia, y especialmente aquéllas que viven en una residencia, han sido consideradas objetos de atención pasivos, es decir, que no participan en las decisiones que se toman sobre su vida.

En este proyecto el Grupo de Investigación del Departamento de Psicología Evolutiva y de la Educación ha querido plantear a las residencias participantes los efectos potencialmente beneficiosos de la incorporación de la persona mayor con demencia leve o moderada a las reuniones en las  que los profesionales evalúan al residente y establecen ámbitos, objetivos y criterios terapéuticos con respecto a su caso. La participación de la persona con demencia cambia la dinámica de las reuniones: hace que los profesionales sean conscientes de la complejidad del caso que están tratando, potencia la personalización de la atención e incorpora la opinión de la persona mayor con respecto a las decisiones que se toman. De este modo se garantizan sus derechos como ciudadano y un trato ético y humano.

NUTRICIÓN Y ACTIVIDADES FÍSICAS ADAPTADAS

  • Mejora de la actividad física y la movilidad.
  • Implementación de ofertas gastronómicas adaptadas en la restauración comercial.
  • Nutrición y pautas de actividad física dirigidas a controlar la sarcopenia.

Caso práctico: Alimentos enriquecidos para mejorar la nutrición de las personas mayores
Investigador principal: Dr. Andreu Farran, de la Facultad de Farmacia

Una alimentación equilibrada es esencial para llevar una vida sana, y más aún en las personas mayores. Centrados en la nutrición y el envejecimiento, en el Departamento de Nutrición y Bromatología trabajan en el diseño de estrategias para incrementar la densidad nutricional de los platos destinados a las personas mayores.

A partir de las reuniones y de los contactos mantenidos con una empresa de caldos y sopas que quería orientar parte de sus productos a las personas mayores, el grupo de investigación halló ingredientes naturales para enriquecer nutricionalmente las recetas sin fortificarlas.

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