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Premios del Consejo Social de la UB y la Fundación Bosch i Gimpera a la investigación y la transferencia de conocimiento

El pasado 13 de diciembre se entregaron en el Aula Magna del Edificio Histórico los Premios del Consejo Social y de la Fundación Bosch i Gimpera (FBG). En el transcurso del acto, presidido por el rector de la Universidad de Barcelona, Joan Elias, Guillem Anglada Escudé impartió una conferencia. Doctor en Física por la Universidad de Barcelona y profesor de Astrofísica en la Universidad Queen Mary de Londres, Anglada ha sido situado por la revista Nature entre los diez científicos más importantes de 2016 por liderar el equipo que descubrió el planeta habitable más cercano a la Tierra.

El Premio Antoni Caparrós al mejor proyecto de transferencia de conocimiento se ha destinado a la colaboración entre investigadores de la UB —liderados por el catedrático de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación F. Javier Luque— y la empresa Pharmacelera. Concretamente, el Grupo de Investigación Biología Computacional y Diseño de Fármacos de la UB ha creado una metodología para desarrollar nuevos descriptores moleculares (es decir, representaciones cuantitativas de las propiedades de las moléculas que permiten un análisis y tratamiento computacional). Pharmacelera, a partir de estos nuevos descriptores moleculares, ha elaborado diversas herramientas, como PharmQSAR y PharmScreen, unos programas de software que facilitan el descubrimiento de nuevos fármacos y que ya han sido empleados por varias empresas farmacéuticas y biotecnológicas. Se trata de nuevas herramientas informáticas que favorecen el diseño de fármacos para tratar enfermedades como el cáncer.

También ha obtenido el Premio Antoni Caparrós la app RiuNeT, una aplicación móvil de ciencia ciudadana desarrollada por el Grupo de Investigación Freshwater Ecology and Management (FEM) de la UB. Esta herramienta interactiva permite conocer mejor los ecosistemas fluviales y a la vez evaluar su calidad ecológica y el estado hidrológico de un modo simple, divertido y riguroso. A través de distintos indicadores, como por ejemplo la presencia de un bosque de ribera, la ausencia de caudal, la presencia o no de basura, o el tipo de organismos que habitan el ecosistema, se evalúan aspectos como la calidad hidromorfológica, biológica e hidrológica del río, factores clave para la gestión de estos ecosistemas. Tras ser validada por los investigadores, esta información es accesible para los expertos y los gestor del agua —como la Agencia Catalana del Agua (ACA) y la Confederación Hidrográfica del Júcar (CHJ)—, pero también para cualquier persona interesada en el proyecto. RiuNeT, coordinado por el catedrático en Ecología de la UB Narcís Prat, consigue por un lado que los ciudadanos se acerquen a la naturaleza y aprendan sobre los ecosistemas fluviales, y por otro, hace más fáciles la relación entre Administración y ciudadanía y la participación en la toma de decisiones medioambientales.

La ganadora del Premio Senén Vilaró a la mejor empresa innovadora ha sido Iproteos, una spin-off biotecnológica de la Universidad de Barcelona y el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) que dedica su actividad a la investigación y desarrollo de fármacos para tratar necesidades médicas aún no cubiertas. La tecnología IPROTech es el núcleo científico en torno al que la spin-off realiza su actividad. Esta tecnología permite diseñar candidatos a fármacos basados en los péptidos, llamados peptidomiméticos, y hace posible acelerar la búsqueda y obtención de nuevas moléculas candidatas a fármacos. En 2016, la biotecnológica consiguió 1,5 millones de euros de capital privado. Con esta cantidad, Iproteos ya ha conseguido llegar a los 3 millones de euros de capital externo entre inversiones públicas y privadas.

Más información en la web de la UB

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