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Una nueva estrategia terapéutica para el cáncer más común en los hombres

El cáncer de próstata es el tumor maligno más común en los hombres de los países industrializados. En Cataluña se ha incrementado el número de casos de manera espectacular en los últimos años, y estudios recientes indican que hasta el año 2020 más de 30.000 individuos serán diagnosticados con esta enfermedad, que en un 30% de los casos evoluciona a metástasis y no tiene cura.

El grupo de Biología Estructural de Receptores Nucleares del IBUB, liderado por la Dra. Eva Estébanez-Perpiñá, en colaboración con el Dr. Pablo Fuentes Prior, del IIB-Sant Pau, ha desarrollado una nueva estrategia para abordar el diseño de fármacos contra el cáncer de próstata. Hasta ahora los tratamientos se han centrado en compuestos conocidos como antiandrógenos, que evitan la unión entre la hormona androgénica y el receptor de andrógenos (AR), un proceso básico en la evolución de la enfermedad. El problema de estos fármacos es que los tumores desarrollan resistencias y entonces los fármacos dejan de ser efectivos al cabo de un máximo de dos o tres años. De hecho, muchos enfermos desarrollan mutaciones en el gen AR que provocan que los fármacos incluso empeoren su enfermedad.

Ante esta situación, los investigadores han aprovechado su investigación pionera sobre la estructura tridimensional del dímero del receptor humano AR y el conocimiento actual sobre las mutaciones de los tumores para buscar nuevas dianas terapéuticas para frenar la enfermedad. Así, han identificado una nueva estrategia terapéutica capaz de bloquear la función patológica del gen AR por vías totalmente innovadoras. Con el objetivo de validar experimentalmente el potencial de este nuevo mecanismo de acción para el tratamiento del cáncer de próstata, la Fundación Bosch i Gimpera ha otorgado 25.000 euros a este proyecto para la realización de una prueba de concepto en el marco de la convocatoria de ayudas Fondo para el Impulso de la Innovación (F2I).

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