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Mireia Ribera «La tecnología debería adaptarse a las personas, no al revés»

Mireia Ribera coordina Adaptabit, un grupo de investigación dedicado a la accesibilidad digital en docencia, investigación e innovación docente de la Facultad de Matemáticas e Informática de la Universidad de Barcelona. El objetivo del grupo no es otro que hacer que la información de la red sea accesible para todo el mundo.

¿De qué se ocupa exactamente Adaptabit?

La mayoría de veces lo que ocurre con la tecnología es que se fuerza a las personas a adaptarse a ella. Adaptabit lo que quiere, por el contrario, es que la tecnología se adapte a las personas. De ahí su nombre: adaptamos bits. Básicamente nos hemos centrado en la información digital: las webs y los documentos digitales.


¿Cómo se puede hacer que la información esté al alcance de todo el mundo?

En el caso de los vídeos, que ahora se han convertido en una forma de distribuir información muy importante, la manera más común de hacerlo en el caso de las personas sordas, por ejemplo, es con unos subtítulos especiales que recogen también todos los sonidos. Para las personas ciegas se debe poner audiodescripción, es decir, narrar con voz lo que ocurre en la escena. En el caso de personas con dislexia, por ejemplo, lo que necesitan es poder transformar el tipo de letra, aumentar el interlineado o poder escuchar la información por voz, mientras que las personas con dificultades cognitivas necesitan una redacción y una estructuración específica de los mensajes.

¿Cuál es la realidad para estos colectivos en el mundo digital actualmente?

La situación ha mejorado muchísimo, y seguimos avanzando, pero aún queda mucho trabajo por hacer. El problema sigue siendo la falta de conciencia sobre estas necesidades específicas. Suele pasar, entonces, que cuando aparecen nuevas tecnologías no se tienen en cuenta estas necesidades. Muy a menudo, desgraciadamente, es un afterthougt: todos los requerimientos de accesibilidad vienen después, cuando lo lógico sería que se implementaran desde el inicio. Sin embargo, creo que se está mejorando mucho también en este sentido.

¿Cómo hacen llegar esto a las empresas?

Nos hemos centrado mucho en los organismos públicos, porque la legislación en materia de accesibilidad vigente actualmente en España afecta especialmente a las webs de las instituciones públicas y a grandes empresas de servicios básicos. Además, normalmente los empresarios desconocen esta legislación que les obliga a implementar unos determinados requisitos de accesibilidad, y una vez la conocen tampoco saben cómo ponerla en práctica. Nosotros ofrecemos asesoramiento sobre los requisitos legales, es decir, sobre lo que deben cumplir necesariamente, y luego les decimos cómo implementar estos requisitos tanto en la web como en los documentos digitales. A veces también les hacemos formación para que sepan cómo deben hacer estos documentos bien hechos. Por otra parte, también hemos influido en algunas empresas que no sólo han querido incorporar a sus webs y documentos los requisitos de accesibilidad, sino que también han querido aprender a orientar sus diseños hacia el usuario. Nuestras pruebas con usuarios reales sorprenden y han abierto los ojos a muchos desarrolladores.

¿Está España en este ámbito a la cola de Europa?

En legislación no, es curioso. Aquí la legislación fue por delante de la sociedad; así, en 2007 teníamos una legislación mucho más avanzada que el resto de países. La parte negativa, sin embargo, es que hay un desencaje entre esta normativa y el cumplimiento que de ella se hace. De hecho, la normativa de 2007 no se cumple, y eso sí que hace que la sociedad vaya cinco años atrasada con respecto a otros países que se han dotado de normativas que no afectan ya solamente a los organismos públicos o a grandes empresas, sino a todas las empresas. El grado de exigencia en materia de accesibilidad de Inglaterra todavía tardará unos años en llegar aquí.

¿Qué importancia tiene la transferencia de conocimiento?

Creo que la Universidad trata en dos sentidos la transferencia de conocimiento. Por un lado, a través de la docencia, hemos formado a muchos estudiantes que ahora están trabajando y están influyendo en que se incorporen criterios de accesibilidad y usabilidad. Por otra parte, en Adaptabit hemos acercado muchas normativas internacionales al contexto catalán; así, por ejemplo, tradujimos la normativa principal de la accesibilidad web, hicimos unas guías sobre cómo hacer documentos docentes accesibles que ha sido adoptada por todas las universidades e institutos... En este ámbito, la Universidad hace un importante trabajo de sensibilización que quizás a veces no tiene un impacto directo, pero que sí provoca que la sociedad vaya conociendo todo esto. Finalmente, a través del asesoramiento directo a empresas e instituciones también se realiza una tarea de transferencia muy directa. Creo que todas estas actuaciones son importantes para transmitir estas necesidades y requisitos y generar así un impacto en la sociedad.

 

Más sobre Mireia Ribera

Un referente científico: El más conocido sería el propio creador de la web, Tim Berners-Lee. Él creó la web porque quería que la información llegara a todo el mundo de una manera inclusiva.

El mejor invento de la historia: A mí lo que me hace mucha gracia es que existe toda una línea de investigación de personas con discapacidad que, al estar en una situación extrema, suelen ser más creativas a la hora de pensar tecnologías. La máquina de escribir se creó gracias a una persona ciega que tenía que escribir, y el GPS y toda la voz asociada es una transferencia del mundo de la discapacidad. Esto es una tendencia constante: una solución aplicada a un colectivo que se traslada al resto de la sociedad.

El invento del futuro que más miedo le da: Los inventos en general me gustan, pero quizás me asusta que se olvide su parte ética. Me gusta la parte humana de la tecnología, que cuando se olvida desvaloriza los avances realizados.

La FBG es... la oportunidad, a través de la UB, de trabajar con empresas y de hacer transferencia.


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